Kurna

Kurna flowering in the area around Matameye

Kurna (Ziziphus spina-christi, Rhamnaceae)

 

Il n'y a qu'un siècle, les fruits de cette plante (aussi nommé Christ’s-thorn en Anglais) faisaient partie du commerce caravanier trans-saharien.1 Et cette exportation de l'Afrique subsaharienne vers l’Égypte était d'ailleurs une vieille tradition : des documents archéologiques de recettes d'impôts indiquent que la Nubie payait une partie de ses charges envers la puissance pharaonique à travers des pains de Ziziphus spina-christi.2 Tragiquement, cet arbre recule rapidement aujourd'hui, en distribution géographique comme en disponibilité de ses fruits sur les marchés locaux.3 Le fait qu'il soit un excellent bois de chauffe et d'utilité4 a probablement joué à la défaveur de sa conservation.

Ses fruits sucrés, légèrement amers et avec un petit goût de noix, ont une densité énergétique élevée avec 64 à 86 % de glucides.5 6 Ils se conservent facilement à l'état séchés, et sont entre autre un excellent aliment pour les voyages. Ils peuvent aussi être transformés en farine, qui peut ensuite servir à faire des biscuits. La graine se consomme à l'état grillée, et contient 30 % de protéine. Les fleurs sont une source de nectar importante, et un des miels les plus coûteux de notre planète, le miel de Sidr, se produit au Yemen à partir de ce nectar.7 Selon une étude saoudienne, chaque arbre est estimé pouvoir générer 3,6 kg de miel par année8. Et ceci est en complément aux plus importants 50 à 200 kg de fruit qu'il produit en Éthiopie.9 Les fruits mûrissent généralement durant la saison froide, en décembre et janvier.

La plante s'adapte à une diversité de sols dans la bande pluviométrique de 300mm et au-delà, et pousse à travers toute la bande Sahélienne, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient.

Les vieux sujets de Z. spina-christi ont souvent des troncs creux, importants pour héberger certains insectes et animaux. Ceci inclut les serpents, qui ne sont pas trop populaires chez les paysans. En même temps, les épines du Z. spina-christi s'utilisent en Afrique du nord justement comme antidote pour les morsures de serpent.10

 

1Algha Kel-Eghazzer of Azanamgre (village north of Agadez). Personal communication to Harouna Souleymane. 2014. Algha estimates his age at 103 years and recollects having loaded the caravans he was part of in his youth going to Bilma with Z. spina-christi fruits. There, parts of the produce would be eaten locally, whilst other parts were transported by the caravans going to Egypt, who would bring back white cloth.

2Lise Manniche. 2006. An Ancient Egyptian Herbal. British Museum Press.

3Josef Garvi, directeur Sahara-Sahel Foods, observ. pers.

4SEPASAL database, Survey of Economic Plants for Arid and Semi-Arid Lands (SEPASAL), Notes FUELS – FUELWOOD. http://www.kew.org/science-conservation/research-data/science-directory/projects/survey-economic-plants-arid-and-semi .Retrieved December 2014.

5Eden Foundation, 1992. Nutritional study on Ziziphus spina-christi. http://www.edenfoundation.org/project/articles_nutritionzizspina.html

6Debela Hunde Feyssa, Jesse T. Njoka, Zemede Asfaw, M.M. Nyangito. 2011. Wild Edible Fruits of Importance for Human Nutrition in Semiarid Parts of East Shewa Zone, Ethiopia: Associated Indigenous Knowledge and Implications to Food Security. Pakistan Journal of Nutrition 10: 40-50, 2011.

7Sweet Health. http://www.sweethealth.co.uk/sidrhoney.html. Retrieved December 2014.

8Adgaba Nuru, Awad M. Awad, Ahmad A. Al-Ghamdi, Abdulaziz S. Alqarni, Sarah E. Radloff. 2012. Nectar of Ziziphus spina-christi (L.) Willd (Rhamnaceae): Dynamics of Secretion and Potential for Honey Production. Journal of Apicultural Science, Vol. 56 No. 2 2012.

9 Debela Hunde Feyssa, Jesse T. Njoka, Zemede Asfaw, M.M. Nyangito. 2011. Wild Edible Fruits of Importance for Human Nutrition in Semiarid Parts of East Shewa Zone, Ethiopia: Associated Indigenous Knowledge and Implications to Food Security. Pakistan Journal of Nutrition 10 (1): 40-50, 2011.

10 Amots Dafni, Shay Levy, Efraim Lev. 2005. The ethnobotany of Christ's Thorn Jujube (Ziziphus spina-christi) in Israel. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine 2005, 1:8.